Cortar el pasto ahora es cosa de robots | Salta Entre Líneas
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Cortar el pasto ahora es cosa de robots

Cortar el pasto ahora es cosa de robots

En su poema Así fue como le salió la joroba al camello , el escritor Rudyard Kipling recomendaba la jardinería como remedio para el mal humor. Posiblemente no habría visto con buenos ojos lo que los expertos describen como un “creciente mercado” de aparatos que pueden cuidar el jardín por uno.

A principios de año, varios nuevos robots cortacésped aparecieron en el mercado internacional de la mano de marcas como Honda, Robert Bosch y John Deere. Miimo es el primer robot comercial de Honda y se lanzó para uso doméstico, aunque cabe decir que los robots cortacésped rondaban en el sector hace tiempo. De hecho, la marca sueca Husqvarna lanzó su primer modelo en 1995.

MERCADO LENTO

Suena tentador reclinarse en una reposera con una bebida fría mientras un robot del tamaño de una tortuga pulula alrededor de tus pies cortando el pasto, pero por alguna razón, la idea no termina de despegar.

Mientras hay evidencias de que el apetito europeo por los aparatos para la jardinería está creciendo, con una expansión de un 30% el pasado año según la agencia de noticias Bloomberg, otros indicadores destacan que las ventas todavía son pequeñas.

Un Miimo de Honda

Un Miimo de Honda

El vendedor de máquinas cortacésped a través de internet Mowdirect (dedicado al mercado británico), afirma que lleva nueve años ofreciendo robots a sus clientes. Pero el más vendido, Robomow, fabricado por una firma israelí, tan sólo supone entre un 2% y un 3% de sus ventas. “No han sido publicitados agresivamente”, cuenta el director Stuart Drake, “pero el año que viene se darán muchos lanzamientos”.

El dueño de una tienda de tecnología sueca, Moheda Jarnhandels, dijo a Bloomberg que había vendido 60 robots cortacésped en 2012, en comparación con sólo 10 en 2007.

La industria parece apuntar con estos robots al mercado del lujo, ya que el modelo más barato, el Robomow, cuesta alrededor de US$ 1400, mientras que el Miimo, no menos de US$ 3200.

SENSORES

Honda dice que Miimo tiene una batería recargable que emplea tan sólo US$ 19 de electricidad para mantener un jardín medio.

Funciona cortando “poco y a menudo”, diseñado para podar un par de milímetros de césped varias veces a la semana, en lugar de tener que lidiar con plantas crecidas en extremo, y esto lo hace con su estructura llena de sensores que le ayudan a orientarse alrededor de los arbustos evitando preciadas flores.

Como otros aparatos similares (como las aspiradoras hogareñas robotizadas tipo Roomba ), usa una combinación de sensores para detectar obstáculos sólidos en su camino o marcadores en forma de alambres enterrados que demarcan el área que el jardinero prefiere que evite.

Algunos robots como los Automower de Husqvarna pueden ser controlados remotamente por GPS usando un iPad, pero según el profesor Chris Melhuish, director del Laboratorio de Robótica Británico, el GPS por si solo no es lo ideal para trabajar un jardín de tamaño medio.

“El micro-GPS no es lo suficientemente bueno”, explica, “pero no necesitas tener algo enterrado. Puedes establecer una línea de marcadores, que pueden ser de rayos infrarrojos o microlasers”.

SOCIALMENTE INTELIGENTES

Puede que el despegue sea lento, pero el profesor Melhuish predice que estos “robots de servicio”, como los cortacésped o las aspiradoras-limpiadoras, están destinados a convertirse en un modo de vida. “Van a darse muchas oportunidades en los próximos cinco a diez años”, dice. “Del mismo modo que cuando salieron las primeras computadoras todo el mundo dijo que para qué las queríamos, estos aparatos formarán parte de la infraestructura. La clave, y es en ello que trabajamos en este momento, es una interacción sana entre humano y robot”, añadió.

“Esto significa no sólo hacer un robot obediente, es hacer que tenga inteligencia social. Si un robot te entrega algo caliente o afilado, por ejemplo, necesita saber si tiene tu atención. Si fuera algo que pudiera conseguir por US$ 160, quitándole media docena de marcadores, entonces serviría, eso estaría bien”, finalizó..